Karsten Nielsen har smidt murerskeen og vil nu være SOSU

Tre midaldrende mænd fra Varde Kommune har skiftet spor fra typiske mandefag til at blive studerende på SOSU-skolen i Esbjerg. Alle tre efter kort bekendtskab med ældreplejen.

Karsten Nielsens fingre trommer lidt utålmodigt i bordet. Han gik ud af skolen i 1984. Nu sidder han her igen. 37 år senere. Det er nyt for ham at sidde så meget på sin bagdel. 

- Heldigvis er der polstrede sæder. Dengang jeg gik i skole, sad vi på hårde træstole, griner han. 

Det skete ved et tilfælde. Han var arbejdsløs og søgte "alt". 

- Det passer ikke, hvad de siger, at de mangler arbejdskraft. I hvert fald ikke hvis man er fyldt 50, siger han. 

Karsten Nielsen ved indgangen til sin nye fremtid: SOSU-uddannelsen.
Karsten Nielsen ved indgangen til sin nye fremtid: SOSU-uddannelsen.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD
quote

Jeg er ikke i tvivl om, at jeg er havnet på den rette hylde nu.

Karsten Nielsen, SOSU-studerende, Billum

Fra mursten til mennesker

Men så opstod chancen. Han kunne blive en del af Varde Kommunes nye nødberedskab i ældreplejen. 

- Jamen hvorfor ikke, sagde han, og den 23. december gik han i gang på Tistrup Plejecenter. 

Nødberedskabet kom i gang i december på grund af corona-epidemien. Den havde nemlig lagt så mange ansatte i ældreplejen ned, at kommunen manglede hænder. For at kunne fortsætte med at yde de ældre den nødvendige pasning og pleje, måtte man simpelthen ty til befolkningen om at "melde sig". 

Karsten Nielsen følte sig rigtigt godt tilpas på Tistrup Plejecenter. Han fik hurtigt mere og mere ansvar.
Karsten Nielsen følte sig rigtigt godt tilpas på Tistrup Plejecenter. Han fik hurtigt mere og mere ansvar.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD

Midaldrende omgivet af ældre

Pludselig var han - den 54-årige, snart 55-årige mand - omgivet af ældre, der skulle plejes og passes. Det var han ikke vant til i sit arbejdsliv. 

- Hold da op, hvor var der mange ting, man skulle lære. Men jeg synes selv, jeg er ret god til at snakke med folk, så det gik okay, siger Karsten Nielsen. 

De ældre beboere på Tistrup Plejecenter var - selvfølgelig - mennesker, der bestemt ikke var lavet af sten. 

Karsten Nielsen (helt til højre) er med sine 54 år betydelig ældre end mange af de andre elever i klassen.
Karsten Nielsen (helt til højre) er med sine 54 år betydelig ældre end mange af de andre elever i klassen.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD

Knap så ung blandt unge

Han var ellers vant til at omgås sten. Den 54-årige murer fra Billum har nemlig altid været murer, men det hårde job, som han i mange år bestred som selvstændig, har ikke været godt for hans krop. 

- Mine skuldre - især den ene - kan ikke mere, siger han. 

Nu er han så i stedet begyndt på SOSU-skolen i Esbjerg. Klokken ringede ind for første gang for to uger siden. Han går i grundskolen. Med elever der er langt yngre end ham selv. Helt ned til 16 år. 

Karsten Nielsen har kastet sig ud i 20 ugers grundskole. Derefter en uddannelse som SOSU-hjælper eller SOSU-assistent.
Karsten Nielsen har kastet sig ud i 20 ugers grundskole. Derefter en uddannelse som SOSU-hjælper eller SOSU-assistent.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD

Hjælper hinanden

- Hvordan har I det med at have sådan en gammel en i klassen, spørger vi en gruppe af meget unge piger. 

Den yngste på 16 år kigger op og siger:

- Det er rigtigt godt. Karsten har livserfaring, som vi andre ikke har.

En af de andre griber den og siger: 

- Til gengæld kan vi hjælpe ham med for eksempel IT, og så griner både pigerne og Karsten Nielsen. 

- Ja, der har jeg virkelig brug for deres hjælp, indrømmer han.   

Kom bare med flere mænd, siger teamleder på Tistrup Plejecenter, Dorte Sneum. De tre ansatte indenfor to måneder viste deres værd, mener hun.
Kom bare med flere mænd, siger teamleder på Tistrup Plejecenter, Dorte Sneum. De tre ansatte indenfor to måneder viste deres værd, mener hun.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD

På rette hylde nu

Men han er ikke i tvivl om, at han har valgt rigtigt, selv om valget har sendt ham fra det fysisk hårde murerfag med mange mænd over til et helt andet og noget "blødere" fag med mange kvinder. Og han glæder sig allerede til at komme i gang med arbejdet. 

Han er nu ansat af Varde Kommune på en ordning, der trådte i kraft den 1. juli sidste år.

Ordningen åbner muligheden for at ansætte folk plus 25 år på SOSU-skolerne, så de kan studere, mens de faktisk får løn. 

- Som murer tjener man som regel helt godt, og jeg er da også gået cirka 9.000 kr. ned i løn. Men jeg var ikke glad til sidst i mit arbejde. Det er jeg nu. Det er meget mere værd end pengene, siger Karsten Nielsen.   

Midaldrende var frisk pust

Varde Kommune har nu ansat to andre mænd, der også har passeret de 50 år. Alle tre er nu begyndt på SOSU-skolen i Esbjerg. Alle tre med typiske mandefag bag sig. Alle tre har været ansat kortvarigt på Tistrup Plejecenter. 

Her har teamleder Dorte Sneum kun ros til de tre. 

- Mændene har på deres egen måde været gode for både beboerne og os. De er kommet med et frisk pust og mange spørgsmål om, hvorfor vi gør, som vi gør. Det har været rigtigt fint. 

- Ville du gerne ansætte flere, hvis du kunne? 

- JA! Lyder svaret hurtigt og klart. 

Erna Hansen kommer i godt humør ved tanken om de tre mænd og deres fælles drillerier.
Erna Hansen kommer i godt humør ved tanken om de tre mænd og deres fælles drillerier.
Foto: Finn Grahndin, TV SYD

Ros til 'æ knajter'

Erna Hansen er en af beboerne på ældrecentret. Da hun bliver spurgt til de tre mænd, lyser hendes øjne op, og så kommer den drillende tone frem. 

- Æ knajter, siger hun og griner. 

Hun fortsætter sit drilleri: 

- Det var, som om de ikke var blevet voksne endnu.

Borgmester er glad

Og så begynder hun at fortælle om "den dag da....". Mændene har tydeligvis slået en tone an, der har vækket hendes humor.

Historien om de tre midaldrende mænd er også kommet ind på borgmesterkontoret. 

- Vi har med det her fået øjnene op for, at vi skal tænke endnu mere i utraditionelle baner for at klare den udfordring, vi har og får med manglende SOSU-assistenter. Men det er godt at se, at der kan komme noget så godt som det her ud af corona-krisen, siger borgmester i Varde Kommune, Mads Sørensen, Venstre.