Sound on/off

Simon troede, det bare var en forkølelse – virkeligheden gik op for ham, da han kiggede på sin telefon

Simon Landbo er 32 år og ansat i Billund Lufthavn. Men coronakrisen betød, at ingen fly lettede og derfor skulle der fyres hver tredje medarbejder.

 

Uret viste 14.57. Det var den 13. maj 2020. Simon sad utålmodigt i sit hyggeskur i sin have. Den ene smøg afløste hurtigt den anden. Han var nervøs for det, der snart ville ske. Om få minutter ville lufthavnsdirektøren komme online med en vigtig meddelelse til de omkring 1.100 medarbejdere i Billund Lufthavn.

Jeg troede, at det bare var en forkølelse, man skulle over

Simon Landbo

Da Simon modtog beskeden på sin telefon, rettede han sig op og bed i sine i forvejen korte negle, mens han stirrede stift ned på sin telefon: ’Fuck’ hviskede han igen og igen.

Simon er én af hovedpersonerne i den nye serie ’Da corona kom til byen’, hvor TV SYD har fulgt syv forskellige mennesker i Billund, efter Danmark lukkede ned den 11. marts.

Se hvordan det gik Simon, da han fik det afgørende opkald

Lufthavnsdirektørens besked var nedslående. Lufthavnen skulle spare 120 millioner kroner. Det betød, at 270 medarbejdere ville miste deres arbejde. En tredjedel af lufthavnens ansatte.

Himlen var nemlig tom som aldrig før. Der var ikke et eneste fly, der brød skyerne over Billund. Stort set al rejseaktivitet var lukket for at begrænse spredning af coronavirus.

- Jeg troede, at det bare var en forkølelse, man skulle over, mumlede Simon efter den triste besked, mens han tørrede en tåre væk fra sin kind.

Familien er så tætte med Simons arbejde i lufthavnen, at de fik taget bryllupsbilleder på landingsbanen. Foto: Carsten Overbye

Men corona var ikke bare en forkølelse. De nyeste tal fra Danmarks Statistik viser, at bruttoledigheden i maj var på 159.400 fuldtidspersoner. Og ledigheden nåede derfor op på 5,6 procent i maj sammenlignet med 3,7 procent i februar i år. Hermed er bruttoledigheden steget til det højeste niveau siden december 2012.

Nu var spørgsmålet bare, om Simon ville blive en del af statistikken. For mistede han sit job, stod han til at miste meget mere.

Sound on/off

Baby og ingen bolig?

Simon har aldrig været bange for corona. Han kender heller ingen, der har været syge med corona. Da statsminister Mette Frederiksen lukkede landet ned den 11. marts, tænkte han kun på, om han kunne nå ned over den tyske grænse og handle billige sodavand og slik ind til familien.

Simon er gift med Heidi . De mødte hinanden på en dating app for fem år siden og kæmpede intenst i to år for at få et barn. I november sidste år lykkedes det. Sønnen Nor kom endelig til verden. Men med barnegråd og vuggeviser opstod en ny bekymring hos Simon. Han frygtede, hvis han mistede sit job og dermed også huset, at han ikke kunne give sin længe ventede søn den opvækst, som han drømte om.

Læs også Borgmester troede ikke virkeligheden, da hans by faldt sammen omkring ham

Heidi er ledig, så det er Simons løn, familien lever af. Derfor måtte de sælge huset, hvis Simon mistede sit arbejde. Et hus, som de har brugt lang tid på at indrette, fordi pengene har været små.

Familien var afhængig af Simons indtægt, da Heidi var ledig. Derfor kunne de miste huset, hvis Simon mistede sit arbejde. Foto: Carsten Overbye

Simon har også et andet hjem, og det er i lufthavnen. Der bruger han lige så meget tid som hjemme.

Han har arbejdet i Billund Lufthavn, siden han var 19 år gammel. Til at begynde med arbejdede han som ufaglært, men blev uddannet lufthavnsoperatør med speciale i rampehandling. Han elsker at sende folk på charterrejser og se dem vende hjem med næser, der skaller efter lidt for lang tid i sydens kraftige sol.

Men midt i coronakrisen var der ingen skallede næser i lufthavnen.

Stort set alle passagerer forsvandt fra lufthavnen, da Danmark lukkede ned. To måneder tidligere havde lufthavnens direktør Jan Hessellund ellers præsenteret en vækstplan mod 2040. Foto: Carsten Overbye

Trafikken i Billund Lufthavn var stort set forduftet. I maj måned rejste kun 5.790 passagerer fra lufthavnen. Det var et fald på 98,3 procent sammenlignet med maj sidste år. Det katastrofale fald i trafikken var årsagen til, at lufthavnen varslede fyringer af 270 medarbejdere.

Og nu ventede Simon på at få det opkald, der skulle afgøre, om han var en af de 270.

Sound on/off

Det afgørende opkald

I slutningen af maj fik Simon og hans kollegaer at vide, at de alle ville få et telefonopkald mellem mandag og onsdag. Stemmen i den anden ende ville fortælle, om de beholdt jobbet i lufthavnen.

Allerede mandag morgen gik Simon rastløst rundt i huset. Altid med telefonen tæt på. Indimellem satte han sig ved spisebordet for at tale lidt med Heidi . Hun forsøgte at muntre sin mand op med, at det nok skulle gå uanset hvad.

Heidi forsøgte forgæves at få humøret op hos Simon, imens de ventede på opkaldet fra lufthavnen. Foto: Carsten Overbye

Men Simon svarede ikke. Han var et helt andet sted. Det eneste han tænkte på, var, om han ville miste sit højtelskede arbejde. Han kunne ikke forholde sig til Heidis ord. Han rejste sig for at lave endnu en kop kaffe, da telefonen pludselig ringede. Det var fra et ukendt nummer.

Hurtigt greb han telefonen, trykkede på den og sagde: - Det er Simon.

I den anden ende af røret blev der svaret:

- Simon, det er Mike ude fra Billund Lufthavn, er du stadig interesseret i at beholde dit arbejde ude i lufthavnen?

Læs også Efter 22 år i Legoland kom dagen, som Jan Mouritzen frygtede

- Ja, det er jeg, svarede Simon. Et smil af håb lyste hans ansigt op.

- Godt, så ses vi, svarede Mike.

Da Simon lagde på, kastede Heidi sig i armene på Simon. Krammet varede længe. Simon beholdt sit job, og familien beholdt huset.

Heldigvis var der godt nyt, da opkaldet gik igennem. Simon beholdte sit arbejde. Foto: Carsten Overbye

I dag er Simon tilbage på arbejde i lufthavnen. Men travlt har han ikke.

Billund lufthavns flytrafik er gået frem siden marts, men i juli måned er passagertallet stadig faldet med 82 procent sammenlignet med juli sidste år.

Simon drømmer sig tilbage til de dage, hvor lufthavnen bugnede af ferieglade mennesker, travle erhvervsfolk og hjemvendte turister med skallede næser.

Billund Lufthavn har de sidste 10 år været i konstant vækst, men ledelsen forventer først, at trafikken er tilbage på samme niveau som i 2019 om fem år.

Selvom Simon beholdte sit arbejde og flere fly letter fra lufthavnen, vil der gå flere år før flytrafikken finder sin rytme igen. Foto: Carsten Overbye

TV 2 sender torsdag den 20. august første afsnit af dokumentarserien 'Krisen i kongeriget', hvor de har fulgt flere borgere i Billund under nedlukningen. 

Udarbejdet af Louise Klitgaard og Alexander Klemp