Ny borgmester kommer fra Slesvigsk Parti - men hvor tysk er han egentlig?

Når Jørgen Popp Petersen sætter sig i borgmesterstolen i Tønder Kommune, vil han styrke det dansk-tyske samarbejde.

- Vi skal ikke mange år tilbage, så vil det ikke kunne lade sig gøre. Det ville man ikke acceptere fra andre partier. 

Sådan lyder meldingen fra Jørgen Popp Petersen fra Slesvigsk Parti. 

Han skal fra 1. januar 2022 være Tønder Kommunes nye borgmester.

Når den 58-årige landmand sætter sig i borgmesterstolen i Tønder Kommune, så bliver han Slesvigsk Partis første borgmester i 75 år. 

Partiet bliver ofte betegnet som et "mindretalsparti", men gør lige så ofte opmærksom på, at de er et parti for alle - ikke bare det tyske mindretal.

Men spørgsmålet står dog stadig tilbage - Hvor tysk er Jørgen Popp Petersen (S) egentlig?

- Jeg står gerne ved, at jeg kommer fra det tyske mindretal, og det er jeg super glad for. Der er nogle, der siger, at det er en tysk borgmester, der kommer, men sådan ser jeg nu ikke mig selv, siger han.

Jørgen Popp Petersen er født og opvokset i Tønder Kommune, og det er også en af de ting, han lægger vægt på, da vi snakket med ham.

- Udover at være en - i gåseøjne - ganske almindelig borger i Tønder, så er jeg medlem af nogle tyske kulturforeninger, og mine børn går i tysk skole. Men mit tilhørsforhold er Tønder Kommune, siger han.

Han fortæller, at han som medlem af det tyske mindretal værner om den tyske kultur, der allerede eksisterer i Sønderjylland - dog ikke uforbeholdent.

- Det er ikke sådan, at jeg går og siger, at Tyskland er det eneste rigtige.

- Slesvigsk Parti laver politik for alle områder og alle borgere, men vi har selvfølgelig kikkerten rettet skarpt ind på blandt andet tyske institutioner og kulturforeninger, siger han.

Jørgen Popp Petersens blå bog

I følge Henrik Becker-Christensen, som er tidligere generalkonsul i Flensborg, fortæller det - at Jørgen Popp Petersens er valgt til borgmester - en del om det dansk-tyske grænseland. 

- Vi har bevæget os fra tidligere tiders mod hinanden over i et ved siden af hinanden til et med hinanden i grænselandet, som vi plejer at sige til hinanden ved festlige lejligheder, siger han.

Jørgen Popp Petersen fortæller, at han vil bruge sin position som borgmester til at rejse nogle grænsespørgsmål.

- Det er noget, vi gør som Slesvigsk Parti helt automatisk, og med fokus på grænseregionen håber jeg at kunne se, at samarbejdet bliver lidt større, fordi vi har nogle vigtige kontakter over grænsen, som vi kan få meget mere ud af, siger han. 

Top 10 personlige stemmer i Tønder Kommune

NavnPartiStemmer
1.Henrik FrandsenT3.763
2.Jørgen Popp PetersenS1.919
3.Barbara Krarup HansenA582
4.Thomas Ørting JørgensenL552
5.Martin IversenV498
6.Bo JessenT335
7.Flemming GjelstrupA299
8.Louise Thomsen TerpS293
9.René AndersenT244
10.Allan SvendsenD238
Kilde: KMD

Skepsis over det tyske mindretal

Da Kresten Philipsen i 1997 tog initiativet til Region Sønderjylland-Schleswig, var der voldsomme demonstrationer, og i et læserbrev skrev en sønderjyde, at han hellere ville falde om og blive liggende end at blive hentet af en tysk ambulance. Den tid er vi forbi nu, fortæller Henrik Becker-Christensen.

- Det må jeg sige, at det er vi. Der er sikkert nogle endnu - og det gælder for begge sider af grænsen - som har de tanker, men vi har bevæget os rigtig langt i det nationale sammenliv, siger han.

Et vigtigt tema i Slesvigsk Partis valgprogram har været, at de kan påvirke den politiske kultur. Det er noget, som Henrik Becker-Christensen er enig i. 

- Vi får en styrkelse af det grænseoverskridende samarbejde, men også at Slesvigsk Parti ikke er blevet assimileret, men integreret i det politiske arbejde som absolut ligeberettiget partner i det politiske landskab. Tidligere har de været med til at pege på, hvem der skulle være borgmester, nu har de selv fået muligheden i Tønder, siger han.

Han fortæller også, at det ikke kan udelukkes, at man om fire år kan se flere borgmesterposter fra Slesvigsk-Parti.

Henrik Frandsen t.v fra Tønder Listen fik flest personlige stemmer ved valget i Tønder Kommune.
Henrik Frandsen t.v fra Tønder Listen fik flest personlige stemmer ved valget i Tønder Kommune.
Foto: Nicklas Møller Dannemarre Palner / TV SYD