I en pause under optagelserne brød hun sammen i tårer – i dag ved hun hvorfor

Mekdes balancerer mellem at tro og at tvivle på sig selv. Den største tvivl ramte efter særlig oplevelse tidligt i hendes karrieren.

Mekdes vidste ikke, hvad hun skulle gøre af sig selv.

Under et halvtag sad de tre chefer, som styrede produktionen af ’Toppen af poppen’. De var midt i en samtale, men Mekdes lod sig bare dumpe ned midt imellem dem med bævrende underlæbe.

Det var sidste optagedag, og om 20 minutter skulle hun sætte sig klar med de andre artister. Som den første skulle hun selv på banen og synge en af Medinas sange.

Lydprøven var gennemført, og bandet sad klar.

- Jeg ved det ikke… Jeg er bare lidt rørt, fremstammede Mekdes.

Så brød hun ud i tårer.

Den betænksomme bølle

Når 25-årige Mekdes Vinholt Pedersen, går på scenen, er det blot under fornavnet Mekdes. Udover flere singler og EP’er, har hun også udgivet albummet ’Greedy’ fra 2022.

Hun har vundet P3-Talentprisen, storhittet med sangen ’Føles godt’ sammen med kunstneren Uro, og er nu aktuel i ’Toppen af poppen’.

Rejsen dertil har været lang. Både i antal kilometer, men også personligt. Og så har den kræveten portion selvtillid så stor, at den kan kvase selv den største tvivl.

Mekdes skilte sig ud i barndomsbyen Starup, hvor hun følte sig som den eneste, der dyrkede musikken.
Mekdes skilte sig ud i barndomsbyen Starup, hvor hun følte sig som den eneste, der dyrkede musikken.
Foto: Privatfoto

Mekdes blev født i Etiopien, men blev som otte måneder gammel adopteret ind i en familie i den lille sønderjyske by Starup, hvor hun skilte sig ud med sit store krøllede hår.

Hun var med egne ord lidt af en ”bølle”.

- Jeg var dårlig til ikke at få min vilje. Selv de mindste ting kunne ødelægge min dag fuldstændig, siger Mekdes.

Når hun blev allermest vred, blev hun voldelig mod de andre børn, og hun blev ofte sendt udenfor klasselokalet for at køle af.

Men det var ikke, fordi hun havde lyst til at gøre andre ondt.

Tværtimod.

Hun havde bare svært ved at skelne mellem rigtigt og forkert. Derfor fik hun også altid dårlig samvittighed, når hun havde gjort nogen kede af det.

Engang løb hun hjemmefra i vrede, men efterlod først en seddel på døren.

”Hej mor, jeg er bare lige løbet hjemmefra,” stod der, så hendes mor ikke skulle bekymre sig alt for meget.

Musik var et frirum, men det hjalp blandt andet også Mekdes til at koncentrere sig.
Musik var et frirum, men det hjalp blandt andet også Mekdes til at koncentrere sig.
Foto: Privatfoto

I skolen havde hun svært ved at koncentrere sig, og lære det hun skulle. Det var ikke så meget, fordi hun ikke kunne, men snarere fordi hun ikke rigtig gad.

Det hjalp en smule, hvis hun fik lov til at høre musik i det ene øre.

For selvom Starup var en traditionel dansk fodbold- og håndboldby, så vidste hun fra en meget tidlig alder, at der var noget andet, der trak mere i hende.

Musikken.

Selvom hun følte, at hun var den eneste i Starup, der dyrkede musikken, så følte hun sig ikke ensom. Musikken blev hendes fristed. Det var hendes styrke.

Det var især sangene på Disney Channel, i MGP og i Eurovision, der vakte Mekdes' kærlighed til musik.
Det var især sangene på Disney Channel, i MGP og i Eurovision, der vakte Mekdes' kærlighed til musik.
Foto: Privatfoto

Kritisk karaoke

Da Mekdes som 12-årig flyttede til Kolding med resten af sin familie, efterlod hun det udadreagerende barn i Starup. Dermed tog hun et stort spadestik til at blive den person, hun er i dag.

I dag er hun sin egen største kritiker, når det kommer til musikken. Sikkert en bivirkning af at vokse op i en sportsfamilie, hvor man var resultatorienteret, og hele tiden at stræbte efter at forbedre sig.

Selvkritikken skinner igennem i et ferieminde, som Mekdes husker meget tydeligt.

I 2017 var hun med familien på Mallorca, og Mekdes var taget på karaokebar med sin bror.

Hun havde besluttet sig for at blæse de omtrent otte bargæster bagover med Beyonces ’Halo’, som hun havde øvet sig på i over et år.

Og alle fremmødte var da også ellevilde. Men ikke Mekdes selv, som følte, at hun kunne have gjort det bedre.

- Jeg lagde mikrofonen hårdt ned i bordet og stormede ud, fordi jeg var så sur, siger hun.

Så gik hun frem og tilbage ude på gaden i rent raseri, mens hendes bror skraldgrinende prøvede at forklare hende, hvor ligegyldigt det var.

- Der gik over et år, før han kunne nævne episoden, uden at jeg blev rasende igen.

Et par år senere skulle hun møde sin karrieres hidtil største modgang. Nu var det ikke kun hendes egen selvkritik, der såede tvivl i hende.

I dag fylder tvivlen 50 procent af tiden for Mekdes.
I dag fylder tvivlen 50 procent af tiden for Mekdes.
Foto: Jacob Fredegaard Hansen

Ramte alle usikkerheder

Mekdes, der på det tidspunkt var omkring 19 eller 20, var i starten af sin karriere, da hun i en periode arbejdede sammen med et hold af producerer, som havde tilbudt at hjælpe med at forme hendes musik.

Men hun fandt hurtigt ud af, at samarbejdet ikke var det rigtige for hende.

I hendes hoved var Mekdes hende, og kun hende. Men hun oplevede, at Mekdes pludselig var blevet en gruppe af mennesker, som ville forskellige ting rent musikalsk.

Mekdes skriver og producerer alt sin musik selv. Blandt andet i hjemmestudiet i Kolding, hvor hun bor.
Mekdes skriver og producerer alt sin musik selv. Blandt andet i hjemmestudiet i Kolding, hvor hun bor.
Foto: Phillip Leonhard

Da hun fortalte de andre, at hun ville fortsætte alene, fik hun en kontant melding:

”Det tror vi virkelig ikke på, at du kan.”

- Jeg var på en måde stadig et barn. Så det ramte alle mine usikkerheder, siger Mekdes.

Efter bruddet havnede hun i en skriveblokade.

Komplimenter i bagagen

Mekdes arbejdede sig dog igennem blokaden efter nogle måneder, da det lykkedes hende at skrive sangen 'In favor of you'. Og selvom oplevelsen såede tvivl i hende, så krævede det netop også en stor portion selvtillid at turde at afbryde samarbejdet.

En selvtillid, der allerede begyndte at spire i den lille musikglade pige med det store hår hjemme i Starup.

Fordi hun var den eneste i barndomsbyen, der dyrkede musikken, var hun jo også den bedste. Og det lod andre hende gerne vide.

- Så når jeg får at vide, at der er noget, jeg ikke kan, så har jeg alligevel adskillige års komplimenter i bagagen, som bekræfter mig i, at jeg er god nok, siger Mekdes.

Mekdes' kæreste Lærke har betydet rigtig meget, og hun er blandt andet god til at få Mekdes til at tro mere på sig selv.
Mekdes' kæreste Lærke har betydet rigtig meget, og hun er blandt andet god til at få Mekdes til at tro mere på sig selv.
Foto: Privatfoto

Selvom tvivlen og selvkritikken stadig fylder 50 procent af tiden, så gør hun sit bedste for at fokusere på det positive.

I dag skriver og producerer Mekdes alle sine sange selv.

- Jeg er så specifik. Inde i hovedet ved jeg lige præcis, hvordan jeg vil have det til at lyde. Og så er det nemmere at bringe det til live uden støj fra andre. Jeg stoler meget på min egen intuition og smag, siger hun.

Troen på egne evner har da også bragt hende langt siden det mislykkede samarbejde. Og nu kan hele Danmark følge med, når hun toner frem i ’Toppen af poppen’.

Det skulle vise sig at blive en vanvittigt følelsesladet oplevelse for hende.

Når Mekdes bliver nervøs inden en koncert, siger hun positive ting til sig selv. Noget hun lærte af Medina under 'Toppen af poppen'.
Når Mekdes bliver nervøs inden en koncert, siger hun positive ting til sig selv. Noget hun lærte af Medina under 'Toppen af poppen'.
Foto: Dennis Frandsen

En kæmpe legeplads

Lige da hun fik at vide, at hun var blevet tilbudt at være med i ’Toppen af poppen’, tvivlede hun. Var hun for ny?

- Jeg var bange for, om folk ville tænke, ”hvorfor dælen er hun med? Det hedder jo ikke ’Bunden af poppen’ eller ’Starten af poppen’.”

Men hun har altid holdt meget af programmets koncept, så beslutningen var i sidste ende slet ikke svær at tage.

Mekdes har altid holdt af 'Toppen af poppen'.
Mekdes har altid holdt af 'Toppen af poppen'.
Foto: TV2

Hun så det som en ”kæmpe legeplads”, hvor hun kunne få lov til at slå sig løs. Og en mulighed for at invitere danskerne med ind i sit musikalske univers.

Allerede på første optagedag stod det dog klart, at hun især på ét punkt adskilte sig fra de andre.

Mekdes var starstruck. Meget starstruck.

Spillede ikke sej

Hun sagde måske ikke helt så meget, som hun plejede. Hun prøvede bare at tage det hele ind.

Den ellers selvsikre Mekdes, havde svært ved at forstå, at hun var landet i samme selskab som Anne Linnet, Medina, Peter Sommer Jonah Blacksmith og Dopha – de andre deltagere i årets ’Toppen af poppen’.

- Det var slet ikke nogen hemmelighed. Jeg syntes, det var så surrealistisk, siger hun.

Hun kunne ikke lade være med at have en nagende tanke om, hvorvidt hun var lige så dygtig som de andre. På samme tid var det et enormt privilegie for hende at tilbringe tid med dem, og ikke mindst at få lov til at spille deres sange for dem.

- Og heldigvis var det så ærlig en forsamling, at man gerne måtte gå ind i et rum og bare sige, ”jeg starstrucker for sygt”. Man behøvede ikke at spille sej, siger Mekdes.

Flere gange i løbet af ugen, boblede de overvældende følelserne også op i hende. Det største udbrud kom dog den sidste dag.

Den eller så selvtillidsfulde Mekdes lagde slet ikke skjul på, at hun var starstruck i mødet med de andre deltagere.
Den eller så selvtillidsfulde Mekdes lagde slet ikke skjul på, at hun var starstruck i mødet med de andre deltagere.
Foto: TV 2

Fantastiske tilfældigheder

20 minutter inden hun skulle synge for Medina og de andre, vidste Mekdes ikke rigtig, hvad hun skulle gøre af sig selv. Hun var bare overvældet.

-Ej, nu skal jeg også snart stoppe med at græde, tænkte Mekdes, mens de tre produktionschefer, der var kvinder på omtrent Mekdes’ mors alder, trøstede og støttede hende.

I situationen havde hun svært ved at begribe, hvorfor hun var så rørt.

Mekdes er utroligt taknemmelig for, at hendes liv endte, som det gjorde. Det var nemlig slet ikke givet.
Mekdes er utroligt taknemmelig for, at hendes liv endte, som det gjorde. Det var nemlig slet ikke givet.
Foto: TV 2

En del af det var selvfølgelig, at det havde været en kæmpe oplevelse at være med.

- Man går meget og drømmer om, at alting altid skal blive endnu større. Men i det moment blev jeg bare ramt af, at nu skete det rent faktisk. Det var en kæmpe milepæl, som jeg virkelig skulle huske at sætte pris på, siger hun.

Når hun i dag tænker tilbage på episoden kan hun også se, at der var en langt større årsag.

For på en måde var ’Toppen af poppen’ også kulminationen på et helt livs fantastiske tilfældigheder.

En lang række af dominobrikker, der var faldet helt tilfældigt, men stadig lige præcis i den rigtige rækkefølge, fra at Mekdes blev født i Etiopien, til at hun nu sad i Harboøre og ventede på at synge, for et af sine helt store idoler.

En rørende optræden

Hun føler en enorm taknemmelighed over, hvordan hendes liv er endt, i forhold til hvordan det kunne være blevet. Og den taknemmelighed blev sat i perspektiv lige der under tv-optagelserne.

- Én ting er at blive adopteret til et land, hvor man har det godt. Eller bare til et land hvor man overlever. Noget andet er, at jeg får lov til at udleve min største drøm, som jeg har haft, siden jeg var helt lille, siger hun.

- Gid at alle kunne få lov til at opleve så gode ting. For det gør alle ikke. Heller ikke selvom de kæmper mindst lige så hårdt som mig. Hvor er det vildt, at det lige præcis var mig, der fik den familie og det liv. Alle de tilfælde, der har gjort, at livet blev, som det blev.

Til sidst fik hun styr på følelserne og blev klar til at optage. De andre deltagere vidste ikke, at hun lige havde haft et mindre sammenbrud.

Da Mekdes havde sunget for de andre, fik Medina tårer i øjnene.

- Jeg har også lige grædt, sagde Mekdes bramfrit, nærmest uden at tænke over det.

- Hvorfor? spurgte Medina helt forundret.

Det kunne Mekdes ikke helt forklare.

Det kan hun i dag.